Una nueva investigación demuestra por qué el aceite de oliva virgen extra rejuvenece el cerebro

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En el cerebro de los mamíferos, especialmente en el hipocampo, se producen nuevas neuronas a lo largo de la vida. Este proceso llamado neurogénesis es indispensable para la formación de la memoria. Un equipo de investigadores del Consejo Nacional de Investigación de Italia (CNR) y la Universidad de la Tuscia ha identificado el papel neuronal antienvejecimiento de un componente del aceite de oliva virgen extra, el hidroxitirosol, que aporta efectos beneficiosos, especialmente en las personas mayores. Los resultados de este estudio han sido publicados en Faseb Journal

 

“El hidroxitirosol es un compuesto presente de forma natural en el aceite de oliva virgen extra, tiene fuertes propiedades antioxidantes y protectoras en las células, y se sabe que varios factores, incluida la dieta, pueden estimular la neurogénesis adulta”,- añade-.

El equipo de investigadores -dirigido por Felice Tirone en colaboración con Laura Micheli, Giorgio D’Andrea y Manuela Ceccarelli, del Instituto de Bioquímica y Biología Celular del Consejo Nacional de Investigación (CNR-Ibbc)– ha demostrado que el hidroxitirosol revierte el proceso de envejecimiento neural.

«La ingesta oral de hidroxitirosol durante un mes mantiene vivas las nuevas neuronas producidas durante este período, tanto en adultos como en personas mayores, en las que también estimula la proliferación de células madre, a partir de las cuales se generan neuronas»,- ha explicado Tirone-, quien ha precisado que, además, el hidroxitirosol, gracias a su actividad antioxidante, es capaz de «limpiar las células nerviosas, ya que también conduce a una reducción en algunos marcadores de envejecimiento como las lipofuscinas, que son acumulaciones de desechos en las células neuronales».

“Posteriormente verificamos, gracias a un marcador de actividad neuronal, que las nuevas neuronas producidas en exceso en las personas mayores en realidad se insertan en los circuitos neuronales, lo que indica que el efecto del hidroxitirosol se traduce en un aumento de funcionalidad del hipocampo ”, ha añadido Micheli, al tiempo que ha detallado que “la dosis tomada diariamente durante el ensayo es equivalente a las dosis que una persona podría tomar con una dieta enriquecida o con suplementos (aproximadamente 500 mg./día por persona). Sin embargo, la ingesta de hidroxitirosol tendría una eficacia aún mayor si se produjera mediante el consumo de un alimento funcional como el aceite de oliva«.

Estos resultados confirman los efectos beneficiosos de la Dieta Mediterránea, en particular para las personas mayores, así como un posible aspecto ecológico. «Los residuos del procesamiento de aceitunas contienen una gran cantidad de hidroxitirosol, por lo que mejorar los procedimientos de separación de los componentes buenos permitiría obtener hidroxitirosol y reducir el impacto nocivo», ha concluido Felice Tirone.

 

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