Correr favorece la conectividad del cerebro según la Universidad de Arizona.

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Investigadores de la Universidad de Arizona han demostrado que correr puede afectar a la estructura y función del cerebro de manera similar a tareas complejas, como tocar un instrumento musical. Por lo que si ya eres practicante de running o quieres empezar a correr, como propósito para Año Nuevo, esta noticia terminará de convencerte ya que han demostrado con imágenes por resonancia magnética que el cerebro de los corredores de resistencia tiene una mayor conectividad funcional que los cerebros de las personas más sedentarias.

En la investigación se compararon escáneres cerebrales de adultos jóvenes corredores de esquí de fondo a los adultos jóvenes que no participan en la actividad física regular. Los corredores, en general, mostraron una mayor conectividad funcional – o conexiones entre distintas regiones del cerebro – dentro de varias áreas del cerebro, incluyendo la corteza frontal, lo cual es importante para las funciones cognitivas como la planificación, la toma de decisiones y la capacidad de cambiar la atención entre tareas.

Aunque se necesita investigación adicional para determinar si estas diferencias físicas en consecuencia la conectividad cerebral en las diferencias en el funcionamiento cognitivo, los nuevos resultados, publicados en la revista Frontiers in Neuroscience humano, ayudan a establecer las bases para que los investigadores entiendan mejor cómo el ejercicio afecta el cerebro, en particular en los adultos jóvenes.

 david raichlen

David Raichlen

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Gene Alexander

 

 

«Esta cuestión de lo que está ocurriendo en el cerebro a edades más tempranas en realidad no ha sido explorada en mucha profundidad, y es importante», -dijo-. “No sólo estamos interesados en lo que está pasando en el cerebro de los adultos jóvenes, pero sabemos que hay cosas que se hacen a través de su ciclo de vida que pueden afectar lo que sucede a medida que envejece, por lo que es importante entender lo que está sucediendo en el cerebro en estas edades más tempranas».

Junto con sus colegas, Raichlen y Alexander compararon las imágenes por resonancia magnética de un grupo de corredores de cross country de sexo masculino a las exploraciones de los varones adultos jóvenes que no habían participado en ningún tipo de actividad deportiva organizada por al menos un año. Los participantes fueron más o menos la misma edad – 18 a 25 – con el índice de masa corporal y los niveles educativos comparables.

Los escáneres miden la conectividad funcional en estado de reposo, o de lo que ocurre en el cerebro mientras los participantes están despiertos, pero en reposo, no participan en ninguna tarea específica. Los resultados arrojan nueva luz sobre el impacto que la ejecución, como una forma particular de ejercicio, puede tener en el cerebro.

Estudios previos han demostrado que las actividades que requieren un control de la motricidad fina, como tocar un instrumento musical, o que requieren un alto nivel de coordinación mano-ojo, como jugar al golf, pueden alterar la estructura y la función cerebral. Sin embargo, pocos estudios han examinado los efectos de las actividades deportivas más repetitivas que no requieren tanto control preciso del motor – como correr, de los resultados de Alexander Raichlen y sugieren que este tipo de actividades podrían tener un efecto similar.

«Estas actividades que la gente considera repetitivo en realidad implican muchas funciones cognitivas complejas – como la planificación y toma de decisiones – que pueden tener efectos sobre el cerebro», dijo Raichlen.

Dado que la conectividad funcional a menudo parece estar alterado en los adultos mayores, y particularmente en aquellos con la enfermedad de Alzheimer u otras enfermedades neurodegenerativas, que es una medida importante tener en cuenta, dijo Alexander. Y lo que los investigadores aprenden de los cerebros de los adultos jóvenes podría tener implicaciones para la posible prevención del declive cognitivo relacionado con la edad.

«Una de las preguntas clave que estos resultados plantean es si lo que estamos viendo en los adultos jóvenes – en función de las diferencias de conectividad – imparte algún beneficio más adelante en la vida», dijo Alexander, que también es profesor de neurociencia y las ciencias fisiológicas. «Las áreas del cerebro donde vimos una mayor conectividad de los corredores son también las áreas que se ven afectadas con la edad, por lo que realmente se plantea la cuestión de si la actividad física como un adulto joven podría ser potencialmente beneficioso y tal vez desarrollar una cierta resistencia contra los efectos de envejecimiento y la enfermedad «.

Los co-autores del artículo incluyen Theodore Trouard, profesor de ingeniería biomédica de la UA y la imagen médica; Pradyumna Bharadwaj, asistente de investigación en el Departamento de Psicología de la UA; y ex alumnos UA Megan C. Fitzhugh, Kari. A. Haws y Gabrielle-Ann Torre.

Fuente: Universidad de Arizona

https://uanews.arizona.edu/story/runners-brains-may-have-more-connectivity-ua-research-shows

 

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